News from Berlin

The Romanian Embassy in Berlin and its work of Cultural Diplomacy

February 28th, 2014
romania-7.png romania-5.png romania-6.jpg

News from Berlin. Romania's relation with the Federal Republic of Germany is one of the most developed and complex relations between Romania and an EU Member State and, after Romania's accession to the European Community, Germany became the first trading partner and the third investor in Romania. The German community in Romania, the fourth ethnic community in the country, is another important factor that has influenced and continues to influence the relations between the two countries. In 1930, there were more than 745,000 Germans in Romania but only about 37,000 remain today, according to the 2011 census.[1]

The very first Romanian diplomatic agency in Berlin was founded in 1872 and after World War II, Romania was one of the first countries in the communist bloc that established diplomatic relations with West Germany. At present, the Romanian Embassy in Berlin is actively involved in promoting political and economic relations between the two countries, but it is also one of the most active embassies in organizing cultural events in Berlin. The embassy organizes and supports the organization of numerous events to disseminate Romanian culture and to promote its primary exponents in Germany. Promoting Romania's foreign policy objectives in Germany requires the inclusion in the agenda of the embassy’s many cultural events – from concerts, exhibitions and public readings to conferences and lectures– for which we will offer a brief description below.[2] In pursuing its purpose, the embassy cooperates with several other organizations, the Romanian Cultural Institute in Berlin (ICR Berlin) being among the most important collaborators.

The National Day of Romania (1st December or the day of the great union) was marked in Berlin by organizing a concert for the pan-pipe maestro Gheorghe Zamfir with the support of the National Office of Tourism. The concert took place on November 28th at the Herz-Jesu Church and the entrance was free for all music lovers. On the same occasion, the Embassy organized a classical music concert with the Berlin Philharmonic, together with ICR Berlin and with the support of the Ministry of Foreign Affairs, the German-Romanian Forum and the Romanian Association of Berlin-Brandenburg. It was hosted in the Great Hall of the Philharmonic on the evening of December 10th; three of the most important contemporary Romanian soloists, mezzo-soprano Ruxandra Donose, violinist Mihaela Martin and pianist Cristian Niculescu performed. The famous Berliner Symphoniker orchestra performed under the baton of the chief Conductor Lior Shambadal, presenting a program that included works by the famous Romanian musician George Enescu (Romanian Rhapsody), Ludwig van Beethoven, and arias from operas of W.A. Mozart and Giuseppe Verdi.

Another important day on the embassy’s agenda was the Europe Day, celebrated by organizing a chamber music concert by a quartet conducted by Cătălin Ilea, a renowned cellist and professor at the University of Arts in Berlin on May 14th. On the same occasion, Alexandra Maria Lara, a German actress of Romanian origin, was awarded the rank of ”Knight” of the ”Cultural Merit” Order – category ”Performing Arts” for promoting Romanian values in Germany. Alexandra Maria Lara was born in Bucharest, but her family fled the Communist Romania when she was 4. Now, she is mostly famous for her role as Adolf Hitler's secretary, in the Academy Awards-nominated film Downfall (Der Untergang) and for the leading role in Francis Ford Coppola’s film Youth Without Youth, a fantasy drama based on the novel of the same name by Romanian author Mircea Eliade.

To celebrate another tremendous success for Romanian cinema, the Romanian Embassy in Berlin, together with ICR Berlin, presented on the evening of May 7th a preview of the winning film at the Berlin Film Festival in 2013 - Child’s Pose . The event was organized in collaboration with the German distribution company X-Verleih and took place at the Institute in the presence of film director Călin Peter Netzer. Child’s Pose is yet another great film enrolled in the Romanian New Wave, a term applied to a plethora of internationally acclaimed films made in Romania in the past decade that have won many awards and acted as agents of cultural diplomacy more than any other form of art. Films like The Death of Mr. Lăzărescu; The Way I Spent the End of The World; 4 months, 3 weeks and 2 days; and Beyond the Hills are just a few examples of cinematic masterpices that, despite being all very critical of the past or the present Romanian society, have been very succesfull in promoting Romania as a land of great talent and exquisite art.

Another cultural event held at the Romanian Embassy on April 4th was the opening of the exhibition "Infinite Blue" by Romanian artist based in Chișinău Cezar Secrieru. The event was organized in collaboration with the Moldovan Embassy in Berlin. In their opening statements, the ambassadors of the two neighboring countries pointed out the historical, cultural and linguistic connections between the countries they represent, the common European heritage and their wish to continue their cultural cooperation in the future. This exhibition was a perfect example of the way art can develop levels of cooperation between countries, since it transcends all boundaries and appeals to an universal language that needs no translation or interpretation.

Within the same paradigm of promoting culture and cultural dialogue, the prestigious series "Discourses of the Capital" (Hauptstadtreden), organized by the Future of Berlin Foundation enrolled the "Cluj and Berlin in Europe" conference organized by the embassy and the city hall of Cluj-Napoca on 31st October, which aimed at promoting the candidacy of Cluj-Napoca for the title of European Capital of Culture - 2021. Cluj-Napoca would be the second Romanian city to become European Capital of Culture for a year after Sibiu held this title in 2007. 

In trying to extend the international cooperation in the fields of education and culture, the Romanian Embassy in Berlin held in 2013 the first two meetings of the chairs of Romanian and specialists in Romanian studies from Germany together with ICR Berlin and in partnership with Humboldt University - Institute of Romantic Languages, ​​for the first edition (March 8th to 9th) and University of Heidelberg - Institute of Romantic Languages for the second edition (July 12th to 14th). The purpose of the meeting was to strengthen the network of specialists in Romanian studies in Germany and to bring together specialists from Romania and the German speaking countries (Austria, Switzerland). This is one of the projects that the embassy is most proud of and which creates an extraordinary platform for future cooperation and joint events.

To promote Romanian literature in Germany, the Romanian Embassy organized frequent evening lectures, inviting writers to read from their own works or inviting actors to recite from the classics:

For the National Day of Culture, the Embassy organized, together with ICR Berlin, on January 15th, an evening of poetry where poems written by Romanian poets Mihai Eminescu, Lucian Blaga and George Bacovia were read both in Romanian and German.
Another evening lecture was held on March 13th, with writers Gabriela Adameşteanu and Doina Rusti being invited to read for the audience. The event was organized to celebrate the participation of the two authors at the Leipzig Book Fair.
On April 18th, the embassy held an evening lecture with Romanian and German writers Filip Florian and Jan Koneffke. The event was organized in collaboration with the German Cultural Forum for Eastern Europe (Das Deutsche Kulturforum östliches Europa). The motto of the event was "With German origins, in the Balkans", which is also the theme of the novels the two authors read from: "The Days of the King" by Filip Florian and "The Seven Lives of Felix Kannmacher" by Jan Koneffke .
On June 15th, the day dedicated to Mihai Eminescu – the most appreciated and celebrated Romanian poet, the embassy and ICR Berlin organized an evening of reading the correspondence Veronica Micle - Mihai Eminescu, in the interpretation of Romanian actors Renate Müller Nica and Cătălin Neghină.

Civil decoration ceremonies

The year 2013 was rich in civil awards and decorations awarded to civilians for distinguished service to the community and for eminence in their field. Some of the most important personalities that were awarded decorations by the Romanian President, as recognition of their contribution to promoting Romanian culture and the cooperation between Romania and Germany were the following:

  • Mr. Erich Georg Fritz, vice-chairman of the Parliamentary Friendship Group Romania -Germany in Bundestag and the German-Romanian Forum;
  • Prof. Dr. Manfred Schmitz-Kaiser, Honorary Consul of Romania in Baden-Württemberg and vice chairman of the L -Bank;
  • Dr. Christoph Bergner, Parliamentary State Secretary in the Federal Ministry of Interior, responsible for German repatriates and for problems of national minorities and Co-Chairman of the Joint Romanian-German Intergovernmental Commission for the German minority in Romania;
  • Dr. Rainer Seele Lord, Honorary Consul of Romania in Kassel;
  • His Eminence Dr. Serafim, Metropolitan of the Romanian Orthodox Church in Germany;
  • Mr. Wilfried Gruber, former Ambassador of the Federal Republic of Germany in Bucharest (2003-2006).


The Embassy of Romania in Berlin is also collaborating with many other institutions that operate in the field of culture and diplomacy. Through these collaborations, the embassy manages to extend its audience and to facilitate access to Romanian culture for an even larger community.

An important intercultural collaboration was the Francophone celebration in Berlin, where the Embassy of Romania participated alongside embassies from other 25 countries in celebrating the French speaking world and its culture.

The Economic Forum "Renewable Energy and Environment Investments in Romania" was an event organized by the Federal Ministry of Economics and Technology with the support of the Romanian Embassy in Berlin and the Romanian-German Chamber of Commerce. In his allocution, the Romanian Ambassador, Mr. Comănescu, expressed his confidence that the forum will contribute effectively to the growth of Romanian-German cooperation in this field, which is now developing and becoming more and more important to the Romanians.

Another important topic that was approached in the conference "Roma - a challenge for Europe?", which brought together parliamentarians, political scientists, representatives of the Council of Europe, of the Romanian authorities and of NGOs that operate in this field to discuss the situation of the Roma migrants in Germany and the Roma population in Romania and also the strategies that the EU should develop for their integration. The debate was initiated by the embassy and the German-Romanian Forum and it came as a necessary response to an important issue that is very present in the public discourse of today. 

All these events contribute to promoting Romania and the Romanian culture in the German space, as well as developing contact with German officials and representatives of German culture. The collaboration with German institutions and organizations facilitates intercultural exchange and the building of a lasting relationship between the two countries, that are not only based on common political and economic goals, but also on a constructive and creative dialogue between the two cultures.

Apart from the Embassy in Berlin, Romania is represented in Germany by two General Consulates in Bonn and Munich, six honorary consulates in Leipzig, Stahnsdorf, Kassel, Hamburg, Neustadt an der Weinstraße and Stuttgart, but also the Romanian Cultural Institute "Titu Maiorescu" in Berlin.

Germany is also represented in Romania by the German Embassy in Bucharest and two General Consulates in Sibiu and Timişoara. H.E. Mr. Werner Hans Lauk, Ambassador of Germany to Bucharest affirmed in an interview: “In the cultural domain, we are grateful for the support provided by the Romanian state to German-language, cultural and educational institutions such as schools and German-language lines of study in different universities. We also appreciate the interest Romanians all over the country show in these institutions: today the majority of students in German-Language schools come from a non-German background.

It is easy to see that, engaged as they are, our two governments alone could not create and maintain the vibrancy we see in these relations – this is provided in very large part by the people of both countries.”




Photos © Embassy of Romania in Berlin


Ambasada României la Berlin și activitatea sa cultural diplomatică

Relaţia României cu R.F. Germania este una dintre cele mai dezvoltate şi complexe relaţii ale României cu un stat membru UE, iar după aderarea României la spațiul comunitar, Germania a devenit primul partener comercial şi al treilea investitor în România.  Comunitatea germană din România, al patrulea grup etnic ca număr de persoane, este un at factor important acre a influențat și continuă să influențeze relațiile dintre cele două țări. În 1930, peste 745.000 de germani trăiau în România interbelică și, conform referendumului din 2011, numai 37.000 au mai rămas acum în țară.[1]

Prima  Agenţie Diplomatică a României la Berlin a fost înfiinţată în anul 1872, iar după al doilea război mondial România a fost unul din primele state ale blocului comunist ce a stabilit relații diplomatice cu RFG. În prezent, Ambasada României din Berlin este activ implicată în promovarea relațiilor politice și economice dintre cele două state, dar în același timp este una dintre cele mai active ambasade în organizarea de evenimente culturale.

Aceasta organizează și sprijină organizarea a numeroase evenimente menite să popularizeze cultura română și exponenți de seamă ai acesteia în Germania. Promovarea obiectivelor de politică externă ale României în Germania presupune includerea pe agenda ambasadei și a numeroase evenimente culturale – concerte, expoziții, seri de lectură, conferințe – a căror descriere succintă o vom realiza în continuare.[2] În urmărirea obiectivelor sale, ambasada cooperează cu o seria de organizații, dintre care una dintre cele mai importante este Institutul Cultural Român din Berlin.

Ziua Națională a Romăniei (1 decembrie sau ziua Marii Uniri) a fost marcată la Berlin prin organizarea unui concert de nai al maestrului Gheorghe Zamfir, cu sprijinul Oficiului Naţional de Turism. Concertul a avut loc pe data de 28 noiembrie la Biserica Herz-Jesu, iar intrarea a fost liberă pentru toți iubitorii de muzică. Cu aceeași ocazie, ambasada a organizat un concert extraordinar de muzică clasică la Filarmonica din Berlin împreună cu Institutul Cultural Român din Berlin (ICR Berlin) şi cu sprijinul Ministerului Afacerilor Externe, Forumului Germano-Român, şi Asociaţiei Românilor din Berlin-Brandenburg. Sala mare a Filarmonicii a reunit in seara zilei de 10 decembrie trei dintre cei mai importanţi solişti români contemporani, mezzosoprana Ruxandra Donose, violonista Mihaela Martin şi pianistul Cristian Niculescu, alături de violoncelistul Frans Helmerson. Renumita orchestră Berliner Symphoniker a evoluat sub bagheta dirijorului şef Lior Shambadal, prezentând împreună cu soliştii invitaţi un program ce a cuprins lucrări de George Enescu (Rapsodia Română), Ludwig van Beethoven, precum şi arii din opere ale lui W.A. Mozart şi Giuseppe Verdi.

O altă zi important marcată de ambasada României a fost Ziua Europei, sărbătorită prin organizarea în data de 14 mai a unui concert de muzică de cameră susţinut de cvartetul condus de Cătălin Ilea, renumit violoncelist şi profesor la Universitatea de Arte din Berlin, la care au participat peste 100 de invitați. Cu această ocazie, a avut loc festivitatea decernării Ordinului „Meritul Cultural” în grad de „Cavaler”, Categoria – „Arta spectacolului” acordat de Preşedintele României actriţei germane de origine română Alexandra Maria Lara pentru promovarea valorilor româneşti în Germania. Alexandra Maria Lara s-a născut la București, dar la vârsta de 4 ani împreună cu familia sa a părăsit România comunistă. Astăzi, este renumită în special pentru rolul secretarei lui Adolf Hitler  din filmul Der Untergang, nominalizat la premiile Academiei Americane de Film și pentru rolul principal din filmul lui Francis Ford Coppola Tinerețe fără tinerețe, o dramă bazată pe romanul cu același nume a-l lui Mircea Eliade.

Pentru a celebra a altă extraordinară reușită a cinematografiei românești, Ambasada României la Berlin împreună cu ICR Berlin au prezentat, în avanpremieră, în seara de 7 mai, filmul câştigător la Festivalul de Film de la Berlin 2013, “Poziţia copilului”. Evenimentul realizat în colaborare cu firma germană de distribuţie X-Verleih a avut loc la sediul Institutului, în prezenţa regizorului Călin Peter Netzer. ”Poziția copilului” este un film ce face parte din Noul Val al cinematografiei românești din ultimul deceniu, val ce cuprinde o serie de filme multiplu nominalizate și premiate, care acționează mai mult decât orice altă formă de artă drept agenți ai diplomației culturale românești. Filme precum ”Moartea domnului Lăzărescu”, ”Cum mi-am petrecut sfârșitul lumii”, ”4 luni, 3 săptămâni, 2 zile” și ”După dealuri” sunt doar doar câteva exemple de capodopere cinematografice care, în ciuda faptului că sunt extreme de critice la adresa societății de ieri sau de azi din România, au reușit să promoveze cu succes România ca o țară a marelor talente și a artei extraordinare.

Un alt eveniment cultural ce a avut loc la Ambasada României în data de 4 aprilie a fost vernisajul expoziţiei de pictură „Albastru infinit” a artistului român, stabilit la Chişinău, Cezar Secrieru. . Evenimentul a fost organizat împreună cu Ambasada Republicii Moldova la Berlin. În deschidere, cei doi ambasadoriau subliniat legăturile istoice, culturale şi lingvistice dintre cele două ţări, valorile comune europene, precum şi dorinţa de a continua această formă de cooperare culturală. Această expoziție a reprezentat un exemplu perfect al modului în care arta poate induce cooperare între țări, din moment ce ea reușește să transceadă orice graniță și să folosească un limbaj universal ce nu are nevoie de traduceri sau interpretări.

În cadrul aceleiași paradigm de promovare a culturii șia  dialogului cultural, în seria prestigioaselor „Discursuri ale Capitalei” (Hauptstadtreden), organizate de Fundaţia Viitorul Berlinului s-a înscris și conferința „Cluj şi Berlin în Europa” organizată de ambasadă si de Primăria orașului Cluj-Napoca pe 31 octombrie 2013, ce a vizat inclusiv promovarea candidaturii Clujului pentru capitala culturală europeană – 2021.

Pe parcursul anului 2013, Ambasada României la Berlin a organizat primele două reuniuni ale catedrelor de română şi ale specialiştilor în studii româneşti din Germania împreună cu ICR Berlin şi în parteneriat cu Universitatea Humboldt – Institutul de Limbi Romanice, la prima ediție (8 - 9 martie), respectiv Universitatea din Heidelberg – Institutul de Limbi Romanice și lectoratul de română, la a a doua ediție (12 – 14 iulie). Scopul reuniunii este consolidarea rețelei specialiștilor în studii românești din Germania, cât și reunirea specialiștilor în domeniu din România și din țările de limbă germană (Austria, Elveţia). Acesrta este unul dintre proiectele de seamă ale ambasadei prin faptul că ajută la crearea unei platform pentru viitoare cooperări și evenimente organizate în comun.

În vederea promovării literaturii române în spațiul german, Ambasada României a organizat frecvente seri de lectură, invitând scriitori să citească din propriile lucrări sau actori să recite din clasici români:

Cu ocazia Zilei Naţionale a Culturii, Ambasada a organizat împreună cu ICR Berlin în data de 15 ianuarie o seară de poezie, în cadrul căreia au fost citite, în română şi germană, poezii ale poeţilor români Mihai Eminescu, Lucian Blaga şi George Bacovia.
Ambasada României la Berlin a organizat joi, 13 martie 2013, în colaborare cu Forumul German-Român şi cu sprijinul ICR Berlin, o seară de lectură cu scriitoarele Gabriela Adameşteanu şi Doina Ruşti. Evenimentul a fost organizat în contextul participării autoarelor la Târgul de Carte de la Leipzig.
În data de 18 aprilie, la Ambasada României a avut loc o seară de lectură cu scriitorii român şi german Filip Florian şi Jan Koneffke. Evenimentul a fost organizat în colaborare cu Forumul Cultural German pentru Europa de Est (Das Deutsche Kulturforum östliches Europa). Manifestarea a stat sub motto-ul „Cu origini germane, în Balcani“, care este şi tema romanelor din care au citit cei doi autori: „Zilele Regelui“ al lui Filip Florian şi „Cele şapte vieţi ale lui Felix Kannmacher“ al lui Jan Koneffke.
Ambasada României din Berlin şi ICR Berlin au organizat o seară de lectură din corespondenţa Veronica Micle - Mihai Eminescu, în interpretarea actorilor români Renate Müller Nica şi Cătălin Neghină. Evenimentul a avut loc la sediul ambasadei, cu ocazia zilei de 15 iunie, dedicată lui Mihai Eminescu – cel mai apreciat și celebrat poet roman.

Ceremonii de acordare a decorațiilor

Anul 2013 a fost, de asemenea, bogat în ceremonii de decorare a personalităților ce s-au remarcat prin servicii deosebite aduse comunității și prin eminență în domeniul lor de activitate. Cele mai importante personalități cărora le-au fost acordate decorații de președintele român ca o recunoaștere a contribuției lor la promovarea culturii românești și a cooperării dintre România și Germania au fost următoarele :

  • Dl. Erich Georg Fritz, vice-preşedinte al Grupului parlamentar de prietenie Romania-Germania din Bundestag şi al Forumului Germano-Român;
  • Prof. dr. Manfred Schmitz-Kaiser, consul onorific al României pentru landul Baden-Württemberg şi vice-preşedinte al L-Bank ;
  • Dr. Christoph Bergner, secretar de stat parlamentar în ministerul federal de interne, Însărcinat special al guvernului german pentru problemele germanilor repatriaţi şi ale minorităţilor naţionale, Însărcinat al guvernului pentru noile landuri federale şi co-preşedintele Comisiei Interguvernamentale Mixte Româno-Germane pentru problemele minorităţii germane din România;
  • Dr.Rainer Seele Doamne, consul onorific al României la Kassel;
  • Înalt Prea Sfinţitul Dr. Serafim Joantă, Mitropolit al Bisericii Ortodoxe Române pentru Germania, Europa Centrală şi de Nord;
  • Dl.  Wilfried Gruber, fost ambasador al R. F. Germania la Bucureşti (2003-2006).


Ambasada România în Berlin este, de asemenea, implicată în numeroase colaborări cu alte instituții care își desfășoară activitatea în domeniul culturii și al diplomației. Prin intermediul acestor colaborări, ambasada reușește să-și extindă publicul țintă și să faciliteze accesul către cultura română pentru o comunitate și mai mare.

O colaborare interculturală importantă a fost Sărbătoarea Francofoniei la Berlin, unde Ambasada România a participat alături de ambasadele altor 25 de țări francofone la celebrarea limbii franceze și a culturii circumscrise acesteia.

Forumul Economic “Energii regenerabile şi Investiţii de Mediu în România” a fost un eveniment organizat de către Ministerul Federal al Economiei și Tehnologiei, cu sprijinul Ambasadei Române din Berlin și al Camerei de Comerț Româno-Germane. În alocuțiunea sa, ambasadorul român, domnul Lazăr Comănescu, și-a exprimat încrederea că forumul va contribui în mod eficient la creșterea cooperării româno-germane în acest domeniu, care este acum în plină dezvoltare și din ce în ce mai important pentru români.

Un alt subiect important și de actualitate a fost atins în timpul conferinței "Romii - o provocare pentru Europa?" a reunit parlamentari, politologi, reprezentanți ai Consiliului Europei, ai autorităților române și ai ONG-urilor care își desfășoară activitatea în acest domeniu pentru a discuta despre situația emigranților romi din Germania și a romilor din România și, de asemenea, strategiile pe care UE ar trebui să le dezvolte pentru integrarea lor. Dezbaterea a fost inițiată de către ambasadă și Forumul German-Român și a venit ca un răspuns necesar la o problemă importantă care este foarte prezentă în discursul public de astăzi.

Pentru sărbătorirea "Zilei Eroilor", Ambasada română din Berlin și biroul atașatului apărării au organizat pe 13 iunie o ceremonie specială. Evenimentul a constat din depunerea unei coroane de flori în memoria militarilor căzuţi pe teritoriul Germaniei şi din  oficierea unei slujbe religioase.

Toate aceste evenimente contribuie atât la promovarea României și a culturii române în spațiul german, cât și la dezvoltarea de contacte cu oficialități germane și cu reprezentanți germani din domeniul cultural. Colaborarea cu organizații și instituții germane facilitează schimbul intercultural și construirea unei relații de durată între cele două state, bazată nu doar pe obiective comune de ordin politic și economic, ci și pe un dialog constructiv și creativ între cele două culturi.

În afară de ambasada din Berlin, România este reprezentată în Germania și de cele două Consulate Generale din Bonn și Munchen, de alte șase consulate onorifice în Leipzig, Stahnsdorf, Kassel, Hamburg, Neustadt an der Weinstraße și Stuttgart, dar și de Institutul Cultural Român ”Titu Maiorescu” din Berlin.

Și Germania este reprezentată în România prin Ambasada Germană din București și cele două Consulate Generale din Sibiu și Timișoara. E.S. domnul Werner Hans Lauk, Ambasadorul Germaniei la București, a afirmat într-un interviu: ” În domeniul culturii, suntem recunoscători pentru sprijinul acordat de statul român instituțiilor culturale și educaționale de limbă germană cum sunt școlile și liniile germane de studiu din diversele universități. Apreciem de asemenea și interesul pe care românii din toată țara îl au pentru aceste instituții: astăzi, majoritatea elevilor din școlile germane provin din medii non-germane.

Este ușor de văzut că, oricât ar fi de implicate, cele două guverne nu ar fi putut de unele singure crea și menține intensitatea acestei relații, acest lucru este realizat în mare parte de către locuitorii celor două țări.”




Berlin Global

News from Berlin.